6.0 Introducción

¿Qué factores confluyen en el inicio de un incendio?

Para que el fuego se inicie es necesario que estén presentes tres factores:

COMBUSTIBLE

Toda sustancia susceptible de combinarse con el oxígeno de forma rápida y exotérmica.

Todos los combustibles queman en fase de gas o vapor. Cuando el combustible es sólido o líquido, es necesario un aporte previo de energía para llevarlo a estado gaseoso.

COMBURENTE

Se denomina comburente toda aquella mezcla de gases en la cual el oxígeno está en proporción suficiente para que en su seno se produzca la combustión.

El aire que contiene aproximadamente un 21% en volumen de oxigeno es el comburente mas común en todos los fuegos.

ENERGÍA DE ACTIVACIÓN

Es la energía mínima necesaria para que se inicie la reacción. En función de su naturaleza, los focos de ignición se puede clasificar en:

Focos eléctricos:

  • Cortocircuitos.
  • Arco eléctrico
  • Cargas estáticas.
  • Descargas eléctricas atmosféricas.

Focos químicos:

Focos térmicos:

  • Condiciones térmicas ambientales.
  • Procesos de soldadura.
  • Superficies calientes.
  • Radiaciones Solares.

Focos mecánicos:

  • Chispas de herramientas.
  • Roces mecánicos.

Pero hay que hacer referencia a la aparición de un 4º elemento: La REACCION EN CADENA. Para que el fuego se inicie es necesario que estén presentes los tres factores mencionados, pero para que el fuego se mantenga es necesario que la energía sea suficiente para mantener la Reacción en Cadena.

  • Cuando una sustancia se calienta, se desprenden vapores, que se combinan con el oxígeno del aire y en presencia de una fuente de ignición arden.
  • En el momento en que esos vapores arden, se libera gran cantidad de calor.
  • Si el calor desprendido no es suficiente para generar más vapores del material de combustible el fuego se apagará. Si la cantidad de calor desprendida es elevada, el material combustible seguirá descomponiéndose y desprenderán más vapores, que se combinarán con el oxígeno, se inflamarán y el fuego aumentará (reacción en cadena).

Caso Aplicado:

Enrique, compañero que también forma parte del comité de empresa, les comenta: ¿Os habéis enterado del incendio en la fábrica de muebles de Lucena? ¡Tardaron 2 días en sofocarlo!

Patricia: Y, ¿se produjeron víctimas?

Enrique: Pues si, dos trabajadoras sufrieron quemaduras de carácter grave al intentar salir de la nave donde trabajaban porque los sistemas de detección de incendios fallaron y las puertas de emergencia quedaron bloqueadas.

Patricia: Pero ¿sabes como se inició el fuego?

Enrique: La verdad es que no, seguro que sería de un descuido de algún trabajador.

Reyes: Oye, que no siempre tenemos la culpa los trabajadores, a veces la empresa no ha adoptado las precauciones necesarias.

Patricia: La verdad es que, pensándolo bien, deberíamos revisar los sistemas de protección contra incendios de nuestra empresa.

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