8.1 Identificación de los riesgos

En primer lugar, por tanto, se debe proceder a la identificación de riesgos, concretamente a determinar:

  • Los agentes que pueden estar presentes y en qué circunstancias.
  • La naturaleza y la posible magnitud de los efectos nocivos para la salud y el bienestar.

La identificación de agentes peligrosos, sus fuentes y las condiciones de exposición requiere un conocimiento exhaustivo y un estudio detenido de:

  • los procesos y operaciones de trabajo,
  • las materias primas y las sustancias químicas utilizadas o generadas,
  • los productos finales y los posibles subproductos, así como
  • la eventual formación accidental de sustancias químicas, descomposición de materiales, quema de combustibles o presencia de impurezas.

La determinación de la naturaleza y la magnitud potencial de los efectos biológicos que estos agentes pueden causar si se produce una exposición excesiva a ellos exige el acceso a información toxicológica.

Las fuentes internacionales de información en este campo son:

  • el Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Químicas (IPQS),
  • la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) y
  • el Registro internacional de productos químicos potencialmente tóxicos, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (RIPQPT-PNUMA).

Los agentes que plantean riesgos para la salud en el medio ambiente de trabajo pueden agruparse en las siguientes categorías:

  • Contaminantes atmosféricos.
  • Sustancias químicas no suspendidas en el aire.
  • Agentes físicos, como el calor y el ruido.
  • Agentes biológicos.
  • Factores ergonómicos, como unas posturas de trabajo o procedimientos de elevación de pesos inadecuados.
  • Factores de estrés psicosocial.

PARA SABER MÁS

En este enlace podrás conocer la versión española del Programa Internacional de Seguridad de Sustancias. Para familiarizarte con él, busca por ejemplo la ficha sobre el cobre.

Programa Internacional de Seguridad en las Sustancias Químicas (IPQS).

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